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Fer pagar més impostos als rics és una bona idea?

Fa uns dies discutia via Twitter amb un assessor d’un partit polític sobre l’efectivitat de reduir impostos a les rendes altes i avui ha tornat a sortir el tema amb un defensor del model econòmic americà. Com que aquesta discusió és relativament recurrent he decidit escriure un petit resum de quan cal gravar a les rendes altes i quan no. Així podré enganxar l’enllaç cada cop que em faci mandra discutir.

El totpoderós i semprecitat economista de Harvard Gregory Mankiw ens explica l’anècdota de com van aparèixer els defensors de l’economia de l’oferta. Corria l’any 1974 i l’economista Arthur Laffer, assegut en un restaurant de Washington, va agafar un tovalló i va exposar la seva teoria sobre els tipus impositius i els ingressos fiscals al grup de periodistes i polítics amb els que sopava. El dibuix tenia aquest aspecte:

Aquest dibuix va passar a ser conegut com la “Corva Laffer”. Segons aquest economista, els impostos als Estats Units eren tant alts que si baixaven els tipus impositius, els ingressos fiscals augmentarien. Sabent que la fòrmula per calcular el que recaptarà l’Estat en funció dels impostos és “Recaptació = Tipus impositiu x Base imponible“, la teoria era perfectament vàlida. El raonament és: si reduim els impostos, la gent tindrà més incentius a treballar, per tant guanyarà més diners i això farà que la base imponible augmenti. Molts se’n van fer ressó. Per exemple el republicà David Stockman, director pressupostari de la primera administració Reagan, que va il·lustrar la defensa de la teoria de Laffer amb la següent anècdota sobre el president nord-americà:

El propi Reagan havia estat en una ocasió a la corva de Laffer. Sempre deia: “Vaig començar a guanyar molts diners fent pel·lícules durant la Segona Guerra Mundial”. En aquella època, l’impost sobre la renda, recarregat degut a la guerra, era del 90 per cent. “Feies quatre pel·lícules i ja estaves en el tram superior”, continuava dient. “Així que quan feiem quatre pel·lícules, tots deixàvem de treballar i marxàvem al camp”. Per tant, els impostos baixos generen més. La seva pròpia experiència ho demostra.

Doncs s’equivocava. Quan Reagan va guanyar les eleccions l’any 1980 va incloure la reducció d’impostos al seu programa, especialment per a les rendes altes i el resultat no va ser l’esperat: la recaptació no va augmentar. De fet, els ingressos generats per l’impost sobre la renda van caure un 9% entre 1980 i 1984 fins i tot gaudint d’un augment de la renda mitjana d’un 4% pel mateix periode. Així, durant el mandat de Reagan es va incòrrer en un gran dèficit pressupostari degut a la falta d’ingressos i no pas a una despesa massa elevada. A en Reagan no li va passar res, però això mateix és el que bàsicament li ha passat a Irlanda: s’ha arruinat per no tenir ingressos desprès de la seva excessiva baixada d’impostos.

Aquesta situació però, té una excepció: per a les rendes més altes d’entre les rendes altes potser és una bona idea no augmentar massa els impostos. Aquí teniu el paper on s’explica la raó: “The Elasticity Of Taxable Income With Respect To Marginal Tax Rates: A Critical Review“. En aquest estudi, en Giertz, Slemrod i en Saez ens mostren com hi ha un punt on a partir del qual, si augmentem els impostos, cau la recaptació. Imagineu-vos que l’Estat crea un impost que recapta el 100% de la renda, evidentment no treballaràs. En canvi, si l’Estat redueix aquest impost, si que ho faras.  Doncs bé, el dilema no hauria de ser si reduir els impostos augmentarà la recaptació (ja hem vist que no ho farà), sino si hem assolit el límit impositiu per a les rendes més altes i una reducció farà augmentar els ingressos. Els autors defensen que els Estats Units no es troben aprop d’aquesta frontera i encara menys s’hi troba Espanya. Segons ells, l’únic país que podria trobar-se aprop del límit impositiu és Suècia, on creuen que abaixant els impostos a les rendes més altes podrien augmentar la seva recaptació. De totes formes no crec que els suecs estiguin com per preocupar-se per aquestes temes, van prou sobrats amb els pressupostos.

Així doncs, cada cop que algú us digui que abaixant els impostos  sobre la renda s’augmentarà la recaptació o es reduirà el dèficit els hi podeu recordar el cas de Reagan o un altre més recent, el d’Irlanda. I no digueu que ho vau llegir a un trist blog perdut en mig d’internet com aquest, podeu afirmar que ho heu llegit de la mà d’en Gregory Mankiw.

La fuga de cerebros

Querido amigo,

A riesgo de parecer pretencioso te escribo este correo para contarte mi historia, que es la historia de muchos otros. Te invito a borrarlo si no te interesa, en cuyo caso quisiera pedirte disculpas por el tiempo que te he robado.

Acabo de recibir la noticia de que la Universidad de Sevilla ha rechazado la solicitud de mi departamento para  contratarme como ayudante no doctor (1300 euros al mes). Al parecer han recibido instrucciones de la Consejería de Educación para restringir al máximo el número de contrataciones de jóvenes científicos como profesores de la Universidad. Como mi beca de doctorado, que te ha costado unos 80.000 euros entre unas cosas y otras, termina en el mes de junio de 2011, la consecuencia es que me veo obligado a emigrar a un lugar donde alguien quiera contratarme.  Ese lugar no es España.

Te estoy muy agradecido por haber confiado en mí durante estos cuatro años con el dinero de tus impuestos. Pero quien más agradecido te está es el gobierno de los EEUU, que una vez más va a beneficiarse de los resultados de tu pingüe inversión.Mi doctorado, que trata sobre inteligencia artificial aplicada al procesamiento automático de imágenes médicas 3D (TAC) para planificación quirúrgica de intervenciones de reconstrucción, ha proporcionado en tres años 3 publicaciones de ámbito nacional, un premio nacional, 5 publicaciones de ámbito internacional y 2 patentes.

Todo esto con tu dinero. Parte de los desarrollos han sido utilizados para el primer trasplante de cara realizado en Andalucía (el cirujano jefe de la intervención es autor de algunos de mis artículos), y también para reconstruirle una oreja a una muy querida amiga mía, consiguiendo que sus dos orejas se parezcan mucho más de lo que se hubieran parecido antes de que existiera esta tecnología.

He realizado tres estancias de tres meses en EEUU con tu dinero en los últimos tres años (renunciando a cambio a tener vacaciones):

– Laboratorio de Planificación Quirúrgica – Departamento de Radiología
– Harvard Medical School
– Laboratorio de Matemáticas de la Imagen – Harvard Medical School
– División de Neumología y Cuidados Intensivos – Hospital Brigham and Women’s – Harvard Medical School

Han sido muy interesantes porque yo no soy médico, sino ingeniero de telecomunicaciones. Mi campo es interdisciplinar, de ahí la mezcla de matemáticas, informática y medicina. Es un campo precioso, que me está posibilitando el continuo aprendizaje en todos esos ámbitos.

Lo que más me llena de mi trabajo es que repercute en la felicidad de las personas que viven en Andalucía, que es donde vivo yo. Siempre he sabido que existían mejores oportunidades laborales en el extranjero, y siempre me ha atraído la posibilidad de emigrar, pero me siento comprometido con mi tierra porque toda mi vida he denostado la “Fuga de Cerebros”. Porque en definitiva, creo en mi tierra, que es un lugar tan especial y relevante en la historia del mundo. Y bueno, porque “como en Sevilla no se está en ningún lao…”. Bromas aparte y resumiendo, he vivido de pequeño un año en EEUU y otro en Francia, y no me supone ningún trauma emigrar, pero prefiero no hacerlo porque me parece lo más coherente.

Desde que empecé el doctorado siempre fue cosa hecha que surgirían plazas de profesor ayudante (insisto, 1300 euros al mes, bastante menos que un profesor de primaria) porque suelen hacerlo periódicamente. Puesto que yo estaba el primero en la cola, era virtualmente imposible que agotara el tiempo de mi beca.

Y ENTONCES LLEGÓ LA CRISIS… y con ella se cercenaron las expectativas laborales de mi generación, la generación mejor preparada de la historia de España, esa generación de la cuál sólo tiene trabajo el 50%. Y yo me pregunto, ¿quién se quedará en España? ¿será la gente que se quede la más preparada para “cambiar el modelo productivo”?

El otro día leí que las CCAA se comprometían a no tocar educación y sanidad. Obviamente no es verdad, porque en lugar de contratarme a mí para dar clases en la Universidad, van a contratar profesores sustitutos, generalmente sin experiencia, porque cobran 500 euros al mes. A mí me parece un recorte en la calidad de la educación. Por no
hablar de la calidad de la investigación.

Me preocupa mucho España. Creo que España me necesita. Pero yo no necesito a España. Llevo tres años pasando los veranos en Boston, la capital mundial de los hospitales y las universidades. Tengo amigos, me encanta la ciudad y parece que no será muy difícil conseguir trabajo aquí por una suma que multiplicará por tres lo que me deniegan
en España.

Gracias por todo el dinero que te has gastado en formarme. Una pena que vaya a beneficiar a otros, que además no lo necesitan tanto.

Gracias por leerme.

Atentamente,

Carlos Sánchez Mendoza
28 años.

Harvard Medical School y la Swine Flu (H1N1) iPhone Application

Hace un tiempo, la Harvard Medical School publicó una aplicación para terminales iPhone disponible para descarga en iTunes App Store a un precio de 1.99$. La aplicación tiene el nombre de “HMSMobile Swine Flu Center” y nació para ser una herramienta de información y lucha contra el virus N1H1 (la gripe A).

La voluntad es educar a la población mediante información de primer nivel y actualizada en tiempo real sobre la evolución de la pandemia y los síntomas que se podían manifestar en caso de estar infectado.  La aplicación incluye:

  • Videos, animaciones y textos para entender los aspectos básicos de la enfermedad.
  • Técnicas para reducir el riesgo de contagio en uno mismo y en la familia.
  • Como preparar un negocio propio o el lugar de trabajo para dificultar la propagación de la gripe A.
  • Actualizaciones automáticas sobre la situación de la enfermedad en cada momento.
  • “Health Map”. Opción que permite seleccionar una zona y obtener información sobre la propagación del virus N1H1 en ella. Tanto a nivel mundial, estatal, regional o local.
  • Relación de números de teléfono útiles en caso de creer estar infectado.

Estas son tan solo algunas de las opciones que nos brinda la aplicación desarrollada por la Harvard Medical School. Se trata pues, de un gran avance en lo que a sanidad 2.0 se refiere, pues esta misma aplicación podría ser ampliada para otras muchas enfermedades.

Si quereis saber más, aquí teneis el video de presentación:

Sant Jordi

Feliç Sant Jordi!

Tots els continguts de l’InterACC1Ó 2009

Com ja us vaig comentar fa uns dies, vaig acabar molt content amb el congrés econòmic organitzat per ACCIÓ. Ara podem gaudir de tots els continguts de la jornada si visitem el web de l’Anella.
Com a mostra el video amb el recull de les respostes a diferents preguntes referents a l’economia per part de J. Rothkopf i Claude Smadja: